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Facebook如何让虚拟角色不违和地互动?新VR社交平台S

Facebook如何让虚拟角色不违和地互动?新VR社交平台S

在虚拟世界里互动?这件事可绝对不像听起来那幺无聊。Facebook 今天在自己的开发者大会 F8 上推出了虚拟实境社交网路平台 Facebook Spaces,超级好玩!

可能你还记得在 去年的 F8 大会上,Facebook CTO 麦克·夏洛菲尔和 Oculus 的成员米克尔·布斯一起在虚拟世界里来了一段自拍的样子。还是这幅看起来有点「吓人」的模样:

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但是现在,虚拟实境自拍已经进化到这样了:

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或者这样:

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是不是很萌?

这背后,是 Facebook 经过一年多的研发,正式把社交网路搬到了虚拟实境世界里,并面向大众推出了它的 Beta 版本!如果你有一个 Oculus Rift 头盔,现在就可以戴上,把身在千里之外的亲朋好友一起拉到虚拟世界里,聊聊天看看电影,来张自拍了。

它究竟好玩在哪儿呢?我们代你亲自去体验了一下。

Facebook Spaces 和任何社交平台一样,第一步要做的就是建立自己的虚拟形象。这不是什幺新鲜东西,不过比起以往游戏平台的一步一步选择形象,你只要登入你的 Facebook 帐号,系统就会利用机器学习演算法,根据你的过往照片,自动生成一个和你相近的形象,然后你可以在这张照片的基础上进行调整,选择自己眼睛的颜色、髮型、各种脸部特徵、甚至是装饰品等等。

我在现场尝试的时候,Facebook 飞快抓取了几张我过往的照片生成了一个女生形象,然后再给出很多选择让我设定,比如盘髮、马尾等,在我的手误下,我还一度给自己加上了鬍子……
设定好形象后,就可以邀请最多 3 个朋友一起互动。在戴上头盔后,我就和两个其他用户一起,进入了这个虚拟世界。我们一边聊天,一边画画,画的东西还能变成一个 3D 物体,可以随意拿起。比如我在空中画出一顶帽子,把它戴在了头上,还画上一堆鬍子,趁别人不注意「偷偷」黏在了她的脸上。

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聊天的背景是可以随时切换的,任何你 Facebook 页面上的 360°全景影片都可以即时变成聊天背景,这样就可以把好友拉进自己的世界中。我们一下子来到了太空,又一下子来到了海底世界,一下子来到了「时空隧道」中,大家一起看了一段星际大战的预告片,看了好友分享的照片……

如果对方没有 Oculus 头盔也没有关係,他们可以用拨打 Messenger 影片通话的方式,接入到你的虚拟世界里,这样的话,你就可以好好炫耀一下你的虚拟空间了!

不得不说,这短短 20 分钟的 Facebook Spaces 体验,非常真实有趣,以致于时间到了我都有点恋恋不捨不想取下头盔。而且这种互动如此真实,儘管我并不认识和我一起体验的 Facebook 工作人员,但是经过这 20 分钟在虚拟世界的一起相处,我们开始觉得对方也很熟悉很亲切,还很开心地在现实世界里也合照了一张。

这个好玩的虚拟世界背后,是 Facebook  虚拟实境社群团队 30 多人一年多的潜心研究和优化。团队负责人 Rachel Franklin 介绍说,为了让人们在虚拟实境世界里进行互动时也同样拥有真实的感受——而不是觉得自己在和一堆卡通形象互动,他们在细节上花了非常多的心血,光是虚拟用户形象,就迭代了很多次。

头像最开始是这样的,是不是简直污染眼睛:

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其实工程师们发现用动物形象比较容易摆脱「恐怖谷」曲线,开发起来容易很多,但是 Facebook 是一个真人社交网路,一只兔子虽然可爱,但是显然不能给人「朋友」的感觉,所以他们还是放弃了开发动物形象的想法,而是不断调整设计。

到后来,设定变成这样。虽然有点真实,但是看起来并不怎幺吸引人:

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虚拟实境社交的产品经理 Mike Booth 说,其实人们很矛盾,因为很多人都并不喜欢完全真实的自己出现在社交网路上。而由于这些形象是演算法通过分析照片自动生成的,有时演算法太聪明太真实,反而会惹恼用户。他举例说,在拿自己进行测试时,演算法结合他这些年来越变越高的髮际线,预测他迟早会秃头,所以给了一个这样的秃头形象,这让他极度不爽。

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「Facebook 不应该决定你长什幺样,而应该只给一些建议。」他说。于是,在演算法生成的基础上,他们又加上了非常多的客製化选项,让人们可以进行调整,设定自己喜欢的样子。这个看起来是不是顺眼多了?

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虚拟形象的事情解决了,但是怎幺才能增加互动的真实性呢?在这方面,Facebook 工程师们 也下了非常多功夫:他们给人物加上了表情引擎,让每个人的形象都拥有接近真人的表情。

儘管 Oculus 头盔并不能真的追蹤眨眼和面部运动,但是在 Spaces 社群网路里,人们的头像还是会自动眨眼,嘴也会在说话时不停地运动,根据语音识别配出大概的发音嘴型。

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而且用户也可以透过手把 Touch 来做一些简单的动作。比如把手放到脸颊两侧,表示惊讶等。

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或者发出大笑

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另外,根据头部的轻微运动,演算法可以判断出用户们眼睛看向的位置,即时同步到虚拟人物身上,让人们可以在虚拟世界里有目光接触,这也是让人感觉真实的关键之处。

除了表情以外,还有另外一个重要因素就是要让人们感觉到有物理接触。比如当人们在虚拟世界里击掌和握手时,系统都会回馈出声音和震动,然后还会有 Emoji 从中冒出来。这种回馈如此真实,以至于当一名男性用户和一名女性用户在虚拟世界里把手握在一起时,两个人都脸红了,男生甚至还开玩笑说,「糟了,看来这件事得向我老婆报备。」

即使是在虚拟世界里和自己的朋友交流,但是也要预留安全设计。因为总有那幺一些淘气的朋友会想要把手伸到你的脸上。这一点 Facebook 也考虑到了,所以当虚拟世界里对方的手和你近到一定距离的时候,他的手就会变得透明,就好像伸到一个泡泡里一样,工程师们把这个叫做「安全泡泡」。「这样我们就可以避免一些情况下的投诉了。」Facebook 的工程师开玩笑说。

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事实上,除了和朋友一起互动以外,在虚拟实境世界里还有很多事情可以做,比如一起做 3D 设计,或者进行教学等等。当然,自拍仍然是最受大家喜欢的功能。

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不只限于 Oculus Rift 头盔,Facebook 接下来还会把这个平台带起其他 一体式 VR 装置上,比如 HTC VIVE 等,但是手机 VR 装置在短期内应该是体验不到了。

「这是一个很重要但是很漫长的旅程。我们才走了不到 1%。」Mike Booth 说,「我们希望将来的 Facebook Spaces 可以变成一个真正的虚拟空间,大家可以一起打桌球、玩游戏,甚至一起玩摇滚!」

最后,放上 Facebook 这个超酷团队的集体合照 —— 当然,是在虚拟世界里的。

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或许就是这些人,将决定我们未来社交的方式!


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