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Airbnb创办人的独门学习法:在意想不到的领域求教权威

永不满足的学习狂

Airbnb创办人暨执行长布莱恩・切斯基(Brian Chesky)的学习法有一大关键原则:寻找专家时,要发挥创意,而且要在意想不到的领域找寻权威。例如,切斯基找上中央情报局前局长乔治.泰内特(George Tenet)时,不是向他请教信任和安全,而是讨论文化,他心想:「在每个人都是间谍的地方,你如何让大家致力投入工作?」。至于餐旅业,他不是去请教万豪或希尔顿等集团大老,而是跑去名厨开的French Laundry餐厅,研究那家传奇餐厅如何善待顾客及摆盘。在招募人才方面,他认为招聘人员虽然是很明显的领域专家,但更好的请教对象应该是那些靠挖掘人才为生的人,例如为体育界挖掘明日之星的球探,或是太阳马戏团的领导者。我和切斯基讨论这个主题时,他聊到一半,突然停下来看着我说,我也是他请教的对象。「其实我也从这里学习,」他指着我的笔记说:「如果我想学习如何面试应徵者,最明显的学习对象是其他的高阶管理者,但是更好的请教对象其实是记者。」

此外,求教的对象也不必是在世之人。切斯基从阅读两大偶像的传记中,获得了一些最宝贵的心得:华德.迪士尼(Walt Disney)和贾伯斯。他也从巴顿将军、前国防部长麦纳马拉等历史人物,数十位管理权威的着作(他最喜欢安迪.葛洛夫的《葛洛夫给经理人的第一课》(High Output Management)),以及《康乃尔餐旅季刊》之类的专业资源中学到很多。切斯基平日的阅读量很大,但光那样说,还不足以描述他的求知欲。每年他都会带全家去度假,通常是在年节时,他的充电方式就是趁放假时尽量读书。他的母亲黛波说,放假时他总是「手不释卷」。「全家吃饭的时候,他也在看书。」放假时,他会趁机草拟每年写给员工的信,「一写就是好几个小时、好几天,写个不停,」黛波说:「他还会唸给我们听,我们都觉得已经够好了,他还会再修改个五十遍。」

另一个关键的请教对象就是巴菲特。切斯基和巴菲特曾稍微讨论过如何在波克夏海瑟威公司(Berkshire Hathaway) 举行年度股东大会期间,为奥马哈市(Omaha)扩充足够的住宿地点。每年的股东大会就像投资界的胡士托音乐节(Woodstock),吸引四万多名股东涌进奥马哈市,挤爆当地的旅馆。但切斯基也想把巴菲特列为请教对象,所以他主动找上巴菲特,问他能不能去奥马哈跟他共进午餐。巴菲特答应了,结果那场午餐持续了四个半小时。切斯基说:「本来我以为只见面一小时。我们在他的办公室里聊了一小时后,他说:『我们去吃饭吧!』我说好啊,原本我还以为刚刚那一个小时就是午餐。」

那一次见面,切斯基最大的收穫是:不受杂讯干扰很重要。「巴菲特把自己完全放在奥马哈这个地方,那里看不到股票报价,看不到电视,他整天都在读书。他每天可能只开一次会,而且思考极为深入。」回程路上,切斯基把那天的经历写成四千字的概要,发给他的管理团队。其实巴菲特也做过类似的事,他在切斯基那个年纪时,曾经到迪士尼企业总部拜会华德.迪士尼,进行了类似的长谈。会后,巴菲特也把过程写下来。巴菲特说:「我到现在还留着那次的会后心得。」

巴菲特对切斯基和Airbnb留下深刻的印象,「那是非常大的住宿供应机器,也许不是每个人都喜欢。老实说,以我这个年纪和习惯来说,我不太可能去使用Airbnb。但它显然对房客和房东都有很强的吸引力。」他也觉得Airbnb的社交元素是构成那种吸引力的一大原因,并回想起以前他和家人常在家里招待访客,「多年来,有很多人来我家借宿。」他说麦戈文竞选总统期间曾经住在他家,其他政坛领袖以及来自苏丹和世界各地的学生也住过他家。巴菲特说Airbnb「有助于创造有趣的体验,将会是市场上的一大势力,但希尔顿、万豪和其他的旅馆连锁事业也是。」不过,他对Airbnb的成长速度相当佩服,尤其是迅速扩充房源的能力。他说: 「Airbnb有很多优势,我真希望是我自己想到那个点子。」

认识切斯基的人几乎都普遍认为,他有极度的好奇心,随时渴望吸收新知。「切斯基的最大优点是,他是学习机器,」霍夫曼说:「那是每个成功创业者都具备的技能,我称之为『无限学习者』,切斯基就是典型的例子。」霍夫曼回忆,Airbnb刚创立的那几年,有一次他在台上访问切斯基。活动结束后,他们一起下台,还没走完楼梯,切斯基就转头问霍夫曼,刚刚的访问有没有什幺需要改进的地方,霍夫曼说:「我们才刚谈完,但他第一个想到的就是徵询意见。」

切斯基随时都在写笔记,红衫的林君叡说:「他第一次听到新概念时,可能什幺都不会说,但他常用Evernote记录东西。如果你提到有趣的事物,他会写下来。回去后,他会回顾笔记,好好思考,并找人讨论,等你下次再见到他时,他已经得出一套自己的看法了。」林君叡和其他人都认为,坚持不懈的学习心态,是切斯基能够大幅扩张Airbnb的主因。「没错,他是产品导向的,他坚持一定要提供卓越的顾客价值主张,」林君叡说:「不过,我们认识的很多人也很在意那点,但他们都无法像切斯基那样大幅扩张。」

安德森指出,切斯基与众不同的一点是,他很乐于接受挑战。「我和切斯基讨论时,从来不会听到他说: 『天啊,麻烦大了,应付不完。』他总是在找下一个新概念。」

eBay的杜纳霍说:「他是学习狂。」

切斯基除了热爱学习,也热爱分享学习心得。例如,拜会巴菲特后,写下四千字心得,寄给员工,这种事情很常见。2015年起,多数的週日夜晚,他都会写一封信给全体员工,谈他学到的新东西或正在思考的议题,或是他想传达的原则。他说:「在大公司里,你必须很擅长演讲或写作,因为那会变成你的管理工具。创业初期,只有四个人围着一张餐桌,所以互动方式不一样。」他最早写给员工的长信,是一篇连载三週的文章。那篇文章的主题也很贴切:如何学习。

切斯基显然先天就有超凡的专注力。母亲黛波说: 「你从他小时候就看得出来,他解决任何事情时,都是全力以赴。」切斯基的童年过得很普通,他在纽约州的尼斯卡永纳成长,那里属于斯克内克塔迪(Schenectady)郊区,父母都是社工人员,妹妹艾莉森是青少年杂誌出版商Tiger Beat Media的主编,最近刚离职自己创业。切斯基的第一个嗜好是打曲棍球,他从三岁开始溜冰,不久就立志当下一位韦恩.格雷茨基(Wayne Gretzky)。某年圣诞节,他收到的礼物是曲棍球球具。他坚持戴着球棍、护具、冰鞋、头盔,全副武装上床睡觉。他的母亲说:「我们说他那样看起来很像甲壳类动物。」

后来,当他明显看出自己无法成为下一个格雷茨基时(切斯基说:「运动是唯一能让你迅速知道个人极限的事情。」),他开始爱上艺术。早年他喜爱绘製及设计Nike球鞋,他从那些涂鸦中逐渐展露出插画天分。高中时,美术老师告诉他的父母,这小孩有潜力靠艺术出名。切斯基竭尽心力地绘製作品,常在地方的美术馆内一待就是好几个小时,努力地模仿那些画作。某年,他们全家去佛罗伦斯度假,他站在大卫像前面八个小时,

用心地描绘那尊雕像。「我们都说:『我们想去看别的东西了。』」他的母亲说:「但不管我们做什幺,他有自己的想法,他觉得有些事情非做不可。」

他在RISD开始展露出领导潜力,一开始他是在曲棍球队里和杰比亚一起发挥创意,推广RISD的运动联赛,后来在毕业典礼上代表毕业生做了令人难忘的毕业演讲。可想而知,切斯基为了那场演讲投入很多心力,他看遍各种毕业演讲影片。毕业典礼前一天,为了让自己平静下来,他站在讲台上好几个小时,看着工作人员布置会场,逐一摆放数千张椅子。他的母亲说:「谁会那样做?」

相关书摘 ►订Airbnb一定有风险,包括意料之外的歧视与不平等

书籍介绍


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